¿Qué es el sindrome de Down?

Nuestro cuerpo está constituido por muchísimas células, como una casa está hecha con tantos ladrillos.
En las células de los seres humanos hay 46 cromosomas, divididos en 23 parejas y numerados del 1 hasta el 23.
23 cromosomas vienen de la madre y 23 vienen del padre.
Los 23 cromosomas de la madre se unen a los 23 cromosomas del padre: de este modo se forma una nueva célula con 46 cromosomas.
La unión de estos cromosomas define las características de cada persona, que en parte vienen de sus padres, en parte de como se mezclan estas características.
Por eso cada uno de nosotros tiene características únicas que nos hacen diferentes a los otros (por ejemplo el color del cabello, la altura, el color de la piel, y tantas otras cosas).
En la pareja de cromosomas número 21 de los que tienen el síndrome de Down, hay 3 cromosomas en vez de 2.
Por este motivo el síndrome de Down se llama también Trisomia 21.

El síndrome de Down se llama así porque John Langdon Down, un médico inglés, en 1862 describió por primera vez las características de las personas con síndrome de Down.
En 1959 el científico Jerome Lejeune ha descubierto que las personas con síndrome de Down tienen un cromosoma de más en sus células.
Por eso decimos que el síndrome de Down es una “condición genética”.
El síndrome de Down no es una enfermedad y no se puede curar: es una característica de la persona que la acompaña por toda la vida.

¿Cómo se sabe que una persona tiene el síndrome de Down?
Una persona con el síndrome de Down tiene esta característica desde su concepción, o sea, desde el momento que está en la barriga de la madre.
Para saber si el niño que está en la barriga tiene el síndrome de Down se pueden hacer dos exámenes: la biopsia de corión o la amniocentesis.
Estos exámenes son realizados por un médico especialista.
El síndrome de Down puede ser detectado directamente desde el nacimiento observando algunas características físicas del neonato (por ejemplo los ojos achinados, la forma de las manos y los pies, etc.) y luego realizando algunos exámenes de sangre.